टेटे : साथियान आस्ट्रियन ओपन के प्री-क्वार्टर फाइनल में

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मुंबई : भारत के टेबल टेनिस खिलाड़ी जी. साथियान ने लिंज में जारी आईटीटीएफ वल्र्ड टूर प्लेटिनम आस्ट्रियन ओपन-2018 में बड़ा उलटफेर करते हुए वल्र्ड नम्बर-16 पुर्तगाल के मार्कोस फ्रीटास को हरा दिया। एकल ड्रा में शामिल एकमात्र भारतीय, साथियान ने इस एलीट प्लेटिनम टूर्नामेंट के अंतिम-32 राउंड में गुरुवार रात को फ्रीटास को 4-3 से मात दी।

वल्र्ड नम्बर-35 साथियान ने पहला गेम 4-11 से गंवाने के बाद जोरदार वापसी की और अपनी स्वाभाविक आक्रामकता दिखाते हुए बाकी के दो गेम 11-9, 11-9 से जीतकर 2-1 की बढ़त बना ली। पुर्तगाली खिलाड़ी हालांकि हार मानने के मूड में नहीं थे और उन्होंने अगले दो गेम 11-8, 11-6 से जीतते हुए मुकाबले को रोचक बना दिया। फ्रीटास 3-2 से आगे हो चुके थे। साथियान के लिए अब करो या मरो का वक्त था और उन्होंने 11-9 की जीत के साथ मुकाबला 3-3 से बराबर कर लिया।

अब इस मैच का फैसला अंतिम गेम पर निर्भर था और साथियान ने बेहतरीन मानसिक दृढ़ता का परिचय देते हुए 11-7 से गेम जीतकर मुकाबला अपने नाम कर लिया।  प्री-क्वार्टर फाइनल में साथियान का सामना चीन के वल्र्ड नम्बर-2 जू जिन से होगा।

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